2020. tavasz: Halálos tudomány

Inkább fizetett feleségének IV. György angol király, mint hogy együtt éljenek

2018. szeptember 4. 14:11 Múlt-kor

Szerencsétlen párosítás

A tragédia azonban évtizedekkel korábban kezdődött, az 1790-es években, amikor György hercegnek nem volt más választása, mint elvenni egy hercegnőt: hatalmas adósságot halmozott fel extravagáns életmódjával, édesapja pedig nem volt hajlandó segíteni rajta. György később még koronahercegként 1811-től kormányzóként szolgált édesapja, III. György labilis mentális állapota miatt, azonban csak annak 1820-as halála után léphetett maga is a trónra. Ekkoriban azonban III. György még cselekvőképes volt, és igencsak rossz szemmel nézett fia életvitelére. Egy kortárs szerint a király fiának címzett levelei „nélkülözték a szülői jóság és szeretet bármilyen formáját”.

A helyzeten tovább rontott, hogy György herceg 23 éves korában, 1785-ben titokban törvényellenes házasságra lépett. Vadul szerelmes volt hitvesébe, a közrendű, katolikus özvegy Maria Fitzherbertbe. A házasság törvényessége több sebből is vérzett (elsősorban amiatt, hogy a herceg nem kérte ki az uralkodó, azaz édesapja engedélyét), ráadásul a katolikus nőtől született esetleges gyermekek nem örökölhették volna a trónt. György herceg ennek ellenére viszonylag nyíltan együtt élt Fitzherberttel több éven keresztül.

A herceg adósságai tovább növekedtek, III. György pedig hajthatatlan volt: miért segítse anyagilag család nélküli fiát? A Fitzherberttel való együttélést megunt György herceg végül beleegyezett abba, hogy elveszi az édesapja által kiszemelt hercegnőt: a király nővére, Ágosta hercegnő lányát (azaz saját unokatestvérét), Karolinát. III. György nem titkolta, hogy unokahúgát jobban kedveli, mint saját fiát, utóbbit azonban ezután támogatta anyagilag.

Már a kezdetektől látható volt több intő jel, hogy a párosítás nem a legideálisabb: György herceg minden hibája ellenére (egy udvarbeli szavaival „a mohóság, a részegesség, és a szerencsejáték”) jó ízlésű ember hírében állt. Művészeket támogatott, maga is tehetséges énekes volt, továbbá az építészeti újítások pártfogója és a legújabb divatok követője volt. Karolina ezzel szemben nem volt igazán művelt, emellett izgága, bőbeszédű, és rosszul öltözött volt. III. György egyik életrajzírója úgy számol be róla, „a híresztelések szerint tisztátalan és rendkívül indiszkrét, és tagadhatatlanul nem volt egy szépség.” Más korabeli megfigyelők szerint Karolina jóindulatú és barátságos volt, és nyugodt, jó feleséggé vált volna, ha a szóban forgó férfi kedves lett volna. Karolina azonban nem ilyen férjet kapott.

A pár három nappal esküvőjük előtt találkozott első ízben. György átölelte Karolinát, majd egy sarokba vonult és brandyt kért. Karolinát a maga részéről meglepte a herceg külseje és modora, és így szólt: „Uramisten! Mindig így viselkedik a herceg? Úgy gondolom, igen kövér, és egyáltalán nem hasonlít a portréjára.”

A párnak azonban nem volt választása, így 1795. április 8-án összeházasodtak. György olyan sokat ivott, hogy nászéjszakája nagy részét eszméletlenül töltötte a padlón. Ha hihetünk a korabeli híreszteléseknek, a herceg és felesége házasságuk első hetében háromszor bújtak együtt ágyba, majd többé soha. Karolina azonban teherbe esett, és kilenc hónappal az esküvő után megszületett Sarolta hercegnő (aki tragikus módon 21 éves korában szülési komplikációk következtében meghalt).

2020. tavasz: Halálos tudomány
Olvasta már a Múlt-kor
történelmi magazin
legújabb számát?

kedvezményes előfizetés 1 évre (4 szám)

Nyomtatott előfizetés vásárlása
bankkártyás fizetés esetén 25% kedvezménnyel.
A 4. lapszámot ajándékba adjuk.
6 368 ft 4 776 Ft
Digitális előfizetés vásárlása a teljes archívumhoz való hozzáféréssel 65% kedvezménnyel.
Az első 500 előfizetőnek.
20 000 ft 6 990 Ft
Egy korabeli gúnyrajzon Karolina megjelenik a királyi színházban a Don Giovanni előadása közben, emlékeztetni a herceget, hogy nősIV. György profilból egy 1821-es litográfiánGyörgy és Karolina esküvőjeBraunschweig-Wolfenbütteli KarolinaMaria FitzherbertGyörgy walesi herceg kormányzókéntIII. György

Játsszon!

Miről híresült el I. Miklós pápa?

Történelmi adattárak

Mi történt a szülinapomon?

Adja meg e-mail címét, és hetente megküldjük Önnek a Múlt-kor legjobb írásait!