A vörösterror 133 napja

Hogyan lett egy ausztrál ápolónőből egy „igazi Tomb Raider”?

2017. november 6. 17:21

A most 95 éves Joan Howard első pillantásra egy teljesen átlagos idős asszonynak tűnhet. Meglepő lehet hát, amikor megtudjuk, hogy fiatalabb korában gyakran kúszott hason különféle üregekben skorpiók között és ereszkedett le mély aknákba értékes régészeti leletek után kutakodva.

Joan Howard

A Nyugat-Ausztráliából származó Joan a második világháború éveiben ápolónőként szolgált, amikor megismerkedett későbbi férjével, Keith Howarddal. A fiatal pár a háború utáni években nagy népszerűségnek örvendett odahaza, 1950-ben megnyerték a Mr és Mrs Ausztrália testépítő versenyt és több alkalommal szerepeltek különféle újságok címlapjain.

Életükben 1967-ben következett be nagy fordulat, amikor az ENSZ diplomataként dolgozó férfit a Közel-Keletre vezényelték. Joan követte férjét az akkoriban sem éppen nyugodt és biztonságos térségbe, ahol lehetősége nyílt arra, hogy régi szenvedélyének, a régészetnek hódolhasson.

Joan rendszeresen önkénteskedett brit és amerikai régészeti expedícióknál, amelyek tagjai a mai Libanon területén élt főniciaiak által emelt épületek romjait, illetve a Jordán folyó mentén a korai keresztények és a rómaiak tárgyi hagyatékát kutatták. Férje befolyása révén korlátozás nélkül utazhatott Szíria, Egyiptom, Libanon, Jordánia, illetve Izrael és Palesztina területén is.

A diplomáciai szabadság mellett egy másik körülmény is Joan kezére játszott. Ekkoriban ugyanis még a környező országok törvényei nem szabályozták olyan szigorúan a régészeti leletek kezelését, ami a gyakorlatban azt jelentette, hogy tulajdonképpen szabadon össze lehetett azokat gyűjteni.

Joan így az itt töltött évek alatt egy olyan gyűjteményt állított össze, amelyre akár egy kisebb múzeum is büszke lehetne. A kincsei közé tartozott így egy kis méretű, üreges kereszt, egy újkőkori fejsze, főníciai és római edények, illetve fegyverek, valamint egyiptomi pénzérmék, pecsétek és ékszerek.

Az ismerősei által csak „női Indiana Jonesként” vagy a „való élet Tomb Raidereként” emlegetett hölgy személyes kedvence egy maszk, amely egykoron egy múmia arcát takarta. Megőrzött néhány darabot egy másik múmia pólyájából is, amelyet az egyik piramis mellett találtak, a homokba ásva. Joan szerint az, hogy mindenféle koporsó nélkül temették el, arra utalhat, hogy az illető szegény ember lehetett életében, aki nem engedhetett meg magának komoly temetési szertartást. Viszaemlékezései szerint a pólyából apró macskakarmok is előkerültek, ami arra utalhat, hogy egy macskával együtt temették el.

Az izgalmak és a fantasztikus felfedezések mellett, a közel-keleti kincsvadászat korántsem nélkülözte a veszélyeket sem. Egy alkalommal például ismeretlenek rá is lőttek Joan Howard csapatára és visszaemlékezése szerint az egyik golyó épp hogy elkerülte őt, sőt még a haját is megperzselte.

Joan a nagyjából 1 millió dollár értékűre becsült gyűjteményének egy jelentős részét már eladományozta egy ausztrál múzeumnak, míg a többi darabját egy biztonságos helyen elzárva őrzik Perth városában. A kérdésre, miszerint mi lesz a sorsa ezeknek a tárgyaknak, mindössze annyit válaszolt, hogy „oda fognak kerülni, ahova kerülniük kell.”

2019. tavasz: A vörösterror 133 napja
Olvasta már a Múlt-kor
történelmi magazin
legújabb számát?

kedvezményes előfizetés 1 évre (4 szám)

Nyomtatott előfizetés vásárlása
bankkártyás fizetés esetén 25% kedvezménnyel.
A 4. lapszámot ajándékba adjuk.
6 368 ft 4 776 Ft
Digitális előfizetés vásárlása a teljes archívumhoz való hozzáféréssel 65% kedvezménnyel.
Az első 500 előfizetőnek.
20 000 ft 6 990 Ft

Játsszon!

Miről híresült el I. Miklós pápa?

Történelmi adattárak

Mi történt a szülinapomon?

Adja meg e-mail címét, és hetente megküldjük Önnek a Múlt-kor legjobb írásait!