2019. ősz különszám: 101 kép rólunk

A történelem utolsó aranyláza előtt adta el az Orosz Birodalom Alaszkát

2019. október 18. 11:38 Múlt-kor

152 éve, 1867. október 18-án egy katonai parádé keretében adta át Oroszország az Egyesült Államoknak Alaszkát. A 18. század végén létesített észak-amerikai gyarmatot a cári birodalom egyre kevésbé tartotta megvédhetőnek egy ellenséges támadás esetén, ezért döntött a terület eladása mellett. Ezzel egyidőben Alaszkában bevezették a Gergely-naptárt és megváltozott a nemzetközi dátumvonal is.

Sewardék
William H. Seward amerikai külügyminiszter (jobbszélen) és Eduard von Stoeckl orosz nagykövet (ülő sor, balról a második) diplomaták körében, 1863. (kép forrása: cowboysindians.com / Library of Congress)

Ha 1867-ben közvélemény-kutatást tartottak volna az amerikaiak között arról, hogy kit tartanak polgártársaik közül a legőrültebbnek, William H. Seward külügyminiszter valószínűleg nagy fölénnyel nyert volna.

A politikus ugyanis a II. Sándor orosz cár képviseletében fellépő Eduard von Stoeckllel egyetemben 1867. március 30-án írta alá azt a szerződést, amelynek értelmében az Egyesült Államok 7,2 millió dollárért megvásárolta Alaszkát Oroszországtól.

Az oroszok október 18-án az alaszkai Sitka városában egy katonai parádé keretein belül hivatalosan is átadták a hatalmas területet az USA-nak. Bár az újságírók többsége megvédte az üzletet, a közvélemény jelentős része értetlenül állt a hatalmas jégmező megvásárlása előtt.

Alaszkát az elnöknek kedveskedve sokan „Andrew Johnson jegesmedvekertjének”, míg mások „Seward őrültségének” vagy „Seward jégszekrényének” nevezték, álláspontjuk azonban néhány évtizeddel később gyökeresen megváltozott.

Az amerikai kormány már 1859-ben ajánlatot tett az őslakosok mellett javarészt misszionáriusok és szőrmekereskedők által lakott Alaszka megvételére. Az orosz kormány ekkor még elutasítóan válaszolt, az amerikai polgárháború miatt pedig egy időre háttérbe szorult a kérdés.

A krími háborúban elszenvedett vereség után nehéz anyagi helyzetbe kerülő birodalom vezetői azonban már hajlottak a terület eladására. A birodalom egy újabb, britek elleni háborúval számolt, és felmérte, hogy aligha tudná megvédeni a távoli Alaszkát a támadásoktól, vagyis akár ellenérték nélkül is elveszíthetnék a területet.

Utólag elmondható, hogy az oroszok a világ legrosszabb üzletét kötötték meg azzal, hogy nagyjából 2 cent/hold áron eladták a területet. 1896-ban ugyanis a Klondike folyó egyik mellékágánál aranyat találtak.

A történelem utolsó, 1899-ig tartó aranyláza során mintegy 30 ezer kincsvadász érkezett a vidékre, azonban csak 4 ezer kalandornak sikerült valóban aranyra lelni. Alaszkát viszont már senki sem tartotta értéktelennek.

2019. ősz: Forró magyar őszök
Olvasta már a Múlt-kor
történelmi magazin
legújabb számát?

kedvezményes előfizetés 1 évre (4 szám)

Nyomtatott előfizetés vásárlása
bankkártyás fizetés esetén 25% kedvezménnyel.
A 4. lapszámot ajándékba adjuk.
6 368 ft 4 776 Ft
Digitális előfizetés vásárlása a teljes archívumhoz való hozzáféréssel 65% kedvezménnyel.
Az első 500 előfizetőnek.
20 000 ft 6 990 Ft
A 7,2 millió dolláros csekk, amellyel az Egyesült Államok megvásárolta Alaszkát (kép forrása: Wikimedia Commons) „Felkészülés a forró ülésszakra: Andy király és embere, Billy behordanak egy nagy adag orosz jeget a kongresszusi többség lehűtésére” egy korabeli karikatúrán (kép forrása: Reddit)Az Alaszka eladásáról szóló szerződés aláírása 1867. március 30-án (kép forrása: britannica.com)

Játsszon!

Miről híresült el I. Miklós pápa?

Történelmi adattárak

Mi történt a szülinapomon?

Adja meg e-mail címét, és hetente megküldjük Önnek a Múlt-kor legjobb írásait!