7 végzetes pillanat

Tévedett Popeye a spenót-ügyben

2013. július 5. 08:46

A történelem egyik legnagyobb matematikai bakija, egy rosszul elhelyezett tizedesvessző szülte Popeye, a tengerész legendás spenótimádatát – olvasható egy új könyvben.


Új könyvében idézi fel egy matematikus, hogy a növény vastartalmát kutató kémikus óriási szarvashibát követett el, amikor számításai során rossz helyre helyezett egy tizedesvesszőt. Samuel Arbesman The Half-life of Facts: Why Everything We Know Has an Expiration Date című könyvében azt vette számba, hogy a tudományos bakik hogyan érlelődtek mítoszokká a történelem folyamán – köztük a spenóté.

1870-ben a német Erich von Wolf a spenót és egyéb zöldségek vastartalmát kutatta, de mikor végső téziseit papírra vetette, eltévesztett egy tizedesvesszőt, így a spenót mellé tízszer nagyobb vastartalom került. Wolf kutatása nyomán így az terjedt el, hogy 100 gramm spenót 35 milligramm vasat tartalmaz, ez a szám valójában azonban tized akkora, mindössze 3,5 milligramm.

Ezt a rajfilm alkotói is átvették, s ez adta az ötletet ahhoz, hogy Popeye, a tengerész spenótot egyen, amitől óriásira nőnek az izmai. Bár Wolf hibáját 1937-ben korrigálták, de a rajzfilmkarakter nyomán sokan a mai napig úgy tudják, hogy a spenót az egyik legnagyobb vastartalmú zöldségünk. 1981-ben a British Medical Journal is megpróbálta eloszlatni a mítoszt.

A spenót Délnyugat-Ázsiából, valószínűleg Perzsiából származik, innen vitték a mórok Spanyolországba. A 14. században került Angliába, de csak később, Medici Katalin udvarában vált népszerűvé, különösen a tavaszi időszakban. Magas oxalát-, és nitráttartalma miatt nem szabad túl sűrűn fogyasztani, de ez sem akadályozta meg a francia hadsereget abban, hogy az első világháborúban tömegével adjanak spenótlével kevert bort a katonáknak. Popeye népszerűsége hatására az 1930-as években 33 százalékkal megemelkedett a spenótfogyasztás az Egyesült Államokban.

Popeye 1929-ben a Thimble Theater (Gyűszű színház) című képregény egyik mellékszereplőjeként tűnt fel, de olvasói levelek hatására E.C. Segar két éven belül a történet főhősévé rajzolta át. 1933-ban már Max Fleischer rövidfilmjében debütált, amelyet egy 108 részes rajzfilmsorozat követett. Fleischer filmjeit az 1950-es években elkezdték játszani a tévék, s ez a Popeye rajongók újabb generációját jelentette. 1980-ban Robert Altman rendezésében, Robin Williams főszereplésével filmfeldolgozás is született a tengerész kalandjairól, de ez nem érte el a várt színvonalat.

2018. tél: 7 végzetes pillanat
Olvasta már a Múlt-kor
történelmi magazin
legújabb számát?

kedvezményes előfizetés 1 évre (4 szám)

Nyomtatott előfizetés vásárlása
bankkártyás fizetés esetén 25% kedvezménnyel.
A 4. lapszámot ajándékba adjuk.
6 368 ft 4 776 Ft
Digitális előfizetés vásárlása a teljes archívumhoz való hozzáféréssel 65% kedvezménnyel.
Az első 500 előfizetőnek.
20 000 ft 6 990 Ft

Játsszon!

Miről híresült el I. Miklós pápa?

Történelmi adattárak

Mi történt a szülinapomon?

Adja meg e-mail címét, és hetente megküldjük Önnek a Múlt-kor legjobb írásait!